“Kullrush” på Svalbard

“Kullrush” på Svalbard

Hvis gullrushet i Alaska var en stor begivenhet, var starten på gruvedrift på Svalbard enda større. Svalbard ligger mye lenger i nord enn Alaska, forlatt i den fjerne enden av golfstrømmen, et ingenmannsland skapt for eventyrere. Fra slutten av 1800-tallet reiste flere bedrifter til Spitsbergen for å finne kull.

Kull hadde blitt samlet av hvalfangere og jegere på Spitsbergen i lang tid, men industriutvinning begynte ikke før 1899. Det var norske Søren Zachariassen, som var den første som etablerte et gruveselskap på Spitsbergen. Han hevdet flere steder rundt Isfjorden og eksporterte det første kullet til fastlandet, og startet dermed den virkelige kullæraen på  Spitsbergen.
En rekke selskaper etablerte seg raskt på Svalbard. Noen ganger betalte selskaper bare penger til fangstmenn for å holde øye med eiendommen deres. I andre tilfeller ble det gjort en del investeringer i prøveutvinning på de nye eiendommene, men mange selskaper gikk konkurs etter å ha vært for optimistiske.

cola_rush_spitsbergen_3

Det første kommersielle levedyktige gruveselskapet ble etablert av John Munro Longyear. For å utforske verden seilte Longyear til Svalbard med sin familie på en luksuscruise i 1901. Det var bare ment som en ferie, men Longyear ble interessert i det enorme landskapet golde naturen på Svalbard. Han samlet kullprøver og når prøvene viste seg å være svært gode, etablerte han bedriften Ayer & Longyear.

John Munroe Longyear var tilbake i Adventdalen i juni 1905, bare fire år etter sitt første besøk, med båten full av gruveutstyr og 25 gruveansatte. I 1906 ble ‘The Arctic Coal Company’ etablert og Longyears eventyr kunne starte.

cola_rush_spitsbergen_1

Den første gruven ble kalt Amerikagruven og etablert med hjelp av de 25 ansatte fra fastlandet. Den lille gruvebyen vokste fort. Det ble bygget hus, vannforsyninger og taubane fra gruven ned til havna, noe som gjorde gruvearbeidet så enkelt som mulig.

cola_rush_spitsbergen_4

Herr Longyear ville at gruvebyen skulle oppkalles etter ham selv, og dermed ble Longyear City etablert i 1906. Longyear City vokste raskt de neste årene og 10 år senere bodde det 200 mennesker i Lonyear City.  I 1916 bestod Longyear City av 25 bygninger i boligkvartaler, med samfunnshus, hestestall og lagerbygninger. Longyear hadde også bygget kai, kraftverk, jernbaner og en radiostasjon.

cola_rush_spitsbergen_5

Kullindustrien i arktisk viste seg å være en bra virksomhet. I perioden fra 1907 – 1915 ble 173,000 tonn kull sendt fra Longyearbyen til fastlandet.

cola_rush_spitsbergen_6

Etter flere streiker i gruvene, bestemte Longyear å selge gruven til Store Norske Spitsbergen Kullkompani AS i 1916. Store Norske kjøpte den velutstyrte gruvebyen og endret navnet slitt så det passet bedre på norsk. Longyearbyen ble grunnlagt under norsk kommando, og og ny æra kunne begynne.

cola_rush_spitsbergen_2

Lukk

KONTAKT OSS

Fyll inn informasjon og vi tar kontakt med deg innen 1 virkedag.

  • Dette feltet er for valideringsformål og skal stå uendret.
1 1 1 11111