Agnes – En Maasai-kvinne fanget mellom det tradisjonelle og det moderne

Agnes – En Maasai-kvinne fanget mellom det tradisjonelle og det moderne

Et viktig aspekt i Basecamp-konseptet er å legge til rette for at Maasai-kvinnene kan styrkes, og på denne måten gi de flere muligheter. Basecamp mener at man ved å støtte kvinnene, støtter hele Masai-samfunnet i og med at kvinner buker mesteparten av inntekten sin på barnas helse og utdannelse.

De fleste Maasai-kvinner er fortsatt analfabete og uten utdanning. De har få muligheter utover det å være hjemme og passe på barn og husholdning. De er fullstendig prisgitt sin ektemanns inntekt. Likestilling mellom menn og kvinner er fortsatt en uoppnåelig drøm i Masai-samfunnet. I et strengt, patriarkisk miljø har de unge Maasai-jentene et desperat behov for rollemodeller som kan vise dem at alt er mulig, uavhengig av kjønn.

En fin inspirasjonskilde for disse jentene, og for kvinner overalt, finnes i Agnes, en kvinnelig guide som jobber på Basecamp Masai Mara. Agnes er bare 23 år gammel, men har allerede fått til en rekke ting, sin unge alder til tross. Ved å være en iherdig skoleelev på barne- og ungdomsskolen, kom hun som student inn på Koiyaki Guiding School. Etter å ha blitt uteksaminert ved KGS i 2010, fikk hun jobb ved Basecamp Masai Mara, hvor hun har vært siden.

Agnes har vært en velsignelse å få inn på Basecamp Masai Mara, både i kraft av sin arbeidsinnsats og sin nydelige personlighet. Hun er en positiv og varm person som sørger for at hver enkelt gjest føler seg som hjemme når de besøker Basecamp.  Kanskje er hennes dedikasjon til jobben et resultat av at hun selv har kommet seg langt hjemmefra, både fysisk og i overført betydning. Selv kan jeg bare forsøke å forestille meg hvor tungt, og ikke minst ensomt, det må være å være eneste kvinne i et slikt mannsdominert yrke.

Når jeg snakker med Agnes derimot, er det ingenting som tyder på at hun føler seg utilpass eller har tatt seg vann over hodet. Når vi sitter sammen rundt bålet på Basecamp Masai Mara, blir jeg imponert over selvtilliten hennes. Hun smiler konstant mens hun svarer på spørsmålene mine med stor åpenhet. “Helt siden jeg var veldig liten har jeg hatt en stor interesse for naturen og dyrelivet. Jeg var ikke som de andre jentene, og hadde mer til felles med guttene som var interessert i bilkjøring og guiding.”

Agnes har jobbet hardt for å komme dit hun er i dag. Hun er en av få kvinnelige guider i Kenya, og de kjemper stadig mot fordommene som sier at kvinner ikke er egnet for fysiske yrker, slik som guiding. Basecamp ønsker å eliminere disse fordommene, og jobber sammen med KGS for å sikre at flere kvinner tas inn på studiet. Agnes selv ser ingen grunn til at hun skulle komme til kort i yrket bare fordi hun er kvinne.

“Jeg kan gjøre alt en mann kan gjøre. Jeg kan kjøre, jeg kan guide gjester og jeg kan snakke foran store forsamlinger. Jeg vet hvordan jeg skal håndtere farlige situasjoner ute i jungelen. Det er ingen grunn til at ikke jeg skal kunne inneha den samme stillingen som en mann. Min suksess er et godt bevis på akkurat det.”

Agnes er en ambisiøs ung kvinne, og hun vet å gjøre det beste ut av mulighetene hun får. “Jeg er veldig travel i hverdagen, men jeg forsøker å få så mye tid som mulig til å studere for å kunne ta Silver Guide Certificate Exam. Jeg håper å kunne ta den om 1,5 år.” Det er ingen andre kvinner i Kenya som har tatt sertifiseringen før henne. Det betyr at hun, hvis hun lykkes, vil være første kvinne til å få sertifiseringen. Til tross for det vektlegger hun at det å være første kvinne til å gjennomføre sertifiseringen ikke er det som motiverer henne. Hun studerer for å tilegne seg mer kunnskap og kompetanse slik at hun kan utvikle seg selv. For sin egen del. “Jeg studerer ikke for å ta sertifiseringen fordi ingen kvinne har gjort det før meg. Jeg studerer fordi jeg tror jeg kan klare den.”

“Jeg har lyst til å bli den beste utgaven av meg selv – helt uavhengig av kjønn “

Agnes sin førsteprioritet er å bli en guide som selv kjører. “Jeg føler meg klar og er veldig giret på å få tillatelse til å kjøre min egen jeep. Det kommer til å gjøre meg langt friere og bedre rustet for å gi gjestene tidenes safariopplevelse.” Sannsynligvis kommer Agnes til å få tillatelse til å kjøre sin egen jeep innen et par måneder. Agnes forteller videre at selvtilliten hennes vokser dag for dag. “Jeg lærer av hver erfaring. Ting som jeg før syntes var skremmende, som for eksempel å snakke foran store forsamlinger, gjør jeg nå daglig. Jeg ønsker å utvikle meg både som guide og som menneske. Basecamp har virkelig gitt meg som kvinne en unik mulighet til å føle meg like mye verdt som gutta.”

For Agnes har utdanningen også betydd at hun har blitt mer uavhengig av sin far og hans kontroll. “Da jeg ble uteksaminert fra KGS, ringte pappa meg og sa at jeg nå kunne få bestemme selv, og at det ikke lenger var han som skulle ta beslutninger på mine vegne. I det innebærer det også at han heller ikke skal bestemme over hvem jeg skal gifte meg med.”

“Utdanning gjør Maasai-kvinner friere og gir oss muligheten til å ta kontroll over egen framtid.”

Selv om Agnes har blitt en moden, uavhengig og sterk kvinne, er hennes Maasai-bakgrunn sterkt tilstede og utgjør en viktig del av hennes identitet. Hun viser stolt fram brennmerkene på kinnene – tradisjonelt brukt av hennes stamme for å markere hvor barna hører til dersom de skulle bli borte. Samtidig fordømmer ikke Agnes sine foreldres beslutning om å få henne omskåret – i stedet verdsetter hun det som et rituale som markerte at hun gikk inn i de voksnes rekker. “Men det var like smertefullt som å brenne seg på ild” kan hun fortrolig fortelle meg med et tappert smil.

Agnes er et klassisk eksempel på måten mange unge masaier er fanget mellom det tradisjonelle og det moderne liv. Agnes’ kulturelle opphav oppleves mer som en kilde for styrke framfor å skape forvirring. Hun er fast bestemt på å følge sin egen vei, uavhengig av hva kvinner rundt henne velger å gjøre.

“Jeg har lyst til å vise kvinner at de kan gjøre hva som helst. De kan være sterke, målbevisste og uavhengig av menn.”

“Kanskje setter jeg meg på skolebenken igjen om noen år og studerer ledelse. Eller så fortsetter jeg som guide. Ingen vet akkurat hva framtiden bringer, men alt er mulig. Og det er så utrolig spennende!” utbryter hun. En ting er hvert fall helt sikkert: denne flotte kvinnen kan gjøre akkurat det hun bestemmer seg for.


Lukk

KONTAKT OSS

Fyll inn informasjon og vi tar kontakt med deg innen 1 virkedag.

  • Dette feltet er for valideringsformål og skal stå uendret.
1 1 1 11111