SVEIN at TEDX: Afrikas dyreliv trenger beskyttelse og trygghet

Hør historien

Umberto Nobile

Nobile var en utvikler og formidler av semi-stiv luftskipet under ‘Golden Age of Aviation’ mellom de to verdenskrigene. Han er først og fremst husket for å designe og teste luftskipet Norge, som var det første flyet som fly over polisen fra Europa til Amerika og den første til å nå Nordpolen.

Høsten 1925, den norske polfareren Roald Amundsen oppsøkte Nobile for å samarbeide på et fly til Nordpolen – fortsatt på den tiden e unådd mål for flyvere – ved hjelp av en av Nobile håndverk. Amundsen insisterte i kontrakten at Nobile burde være piloten, og at fem av mannskapet skal være italiensk. Men for å understreke at dette var en norsk ekspedisjon, kalte han luftskipet Norge.

Den italienske staten ‘Airship Factory’, som hadde bygget Nobile’s N-1, gjorde den tilgjengelig for ekspedisjonen 29 mars 1926. Den 14 april 1926, luftskipet Norge forlot Italia stoppet i Russland, England og Norge på veien, helt til slutt nådde den Ny-Ålesund på Svalbard; utgangspunktet for Nordpolen-ekspedisjonen.

Før Amundsen og Nobile kunne ta av fra Ny-Ålesund, hørte de den sjokkerende nyheten; Richard E. Byrd en amerikansk ekspedisjon hadde nådd Nordpolen, bare 12 dager før Norge hadde planlagt å reise. Selv om Amundsen var en av de første til å gratulere Byrd, fly han og Nobile videre med flyet.

11 mai 1926, forlot Norge ekspedisjonen Svalbard. Femten og en halv time senere fly skipet over Nordpolen og landet to dager senere i Teller, Alaska. Sterk vind hadde gjort den planlagte landingen i Nome, Alaska umulig.

Deres innsats ble belønnet og Norge mannskapet fikk faktisk oppnådd deres mål om å være den første til å fly over Nordpolen: Byrds co-pilot Bennett sier senere og innrømmet at de forfalsket deres flytur til Nordpolen.

Norges flytur fra ‘Rome til Nome’ ble hyllet som en annen stor milepæl i luftfart, men uenigheten brøt ut snart mellom Nobile og Amundsen, om hvem som fortjente størst ære for ekspedisjonen. Striden ble forverret av Mussolinis regjering, som tydeliggjorde et geni av italienske ingeniører og arrangerte Nobile på en foredragsturné i USA, ytterligere fremmedgjorde Amundsen og nordmenn.

Nobile designet og fløy Italia, hans andre polarskipet for å nå Nordpolen. Men denne ekspedisjonen hadde krasjet på vei tilbake til Svalbard etter de hadde nådd Nordpolen. Ekspedisjonen startet en internasjonal redningsarbeid, noe som Amundsen også deltok, men kom aldri tilbake fra.