Masai Mara nasjonal reservat

Maasai Mara er en av de mest kjente reserver i hele Afrika, og er globalt kjent for sin eksepsjonelle dyrelivet . Til tross bestående kun 0,01% av Afrikas totale landareal, mer enn 40% av Afrikas større pattedyr finnes her. Gjennom de enorme slettene i Mara besøkende er i stand til å være vitne til løver, geparder, leoparder, elefanter, og en uendelig rekke andre arter i deres naturlige bosted.

Mara er kanskje mest kjent for den store migrasjonen, som finner sted hvert år fra slutten av juni til oktober / november. I løpet av disse månedene den gule savannen er stiplet svart med mer enn 1,5 millioner gnuer, sebraer og antiloper som migrere fra Serengeti til Mara på jakt etter mat og vann.

Maasai Mara ligger i Great Rift Valley, som er en linje på 3500 miles (5,600km) lang og strekker seg fra Etiopias Rødehavet gjennom Kenya, Tanzania, Malawi, og i Mosambik. Her er dalen er bred, og en ruvende forkastning kan sees i den disige avstand. Dyrene har frihet til å bevege seg utenfor parken i store områder kjent som “spredningsområder”. Det kan være så mye dyreliv roaming utenfor parken som inne. Mange Maasai landsbyer ligger i ‘spredningsområder’, og de har over århundrene, utviklet en samvirkende forhold til dyreliv.

Det finnes fire hovedtyper av terreng i Mara – den Ngama Hills i øst med sandholdig jord og grønne busker foretrekkes av svart neshorn; Oloololo Escarpment danner den vestlige grensen og stiger til en fantastisk platå; Mara Triangle grenser til Mara-elven med frodig gressletter og akasie skogsområder støtte masser av spillet, spesielt migrere gnu; og Central Plains, danner den største delen av reservatet med spredte busker og steinblokker på rullende gressletter foretrekkes av slettene spillet.

Erfarne safari reisende, reiseforfattere, dokumentar skapere og forskere beskriver ofte Maasai Mara som en av sine favorittsteder. Så hvorfor det? Kanskje det er på grunn av den “store himmelen”, de åpne savannen, romantikk filmer som ‘Out of Africa’, og sikkert på grunn av den årlige gnu migrasjon, tettheten av spillet, variasjonen av fuglelivet og sjansen for en varmluftsballong tur. Det er også de høye røde kledde Maasai mennesker, der livsstil er helt i utakt med vestlige praksis, fra hvem man lærer å stille spørsmål ved enkelte vestlige verdier.